Το Παγκόσμιο Κύπελλο Ποδοσφαίρου αποτελεί μακράν ένα από τα κορυφαία αθλητικά γεγονότα του πλανήτη, προσελκύοντας το ενδιαφέρον εκατοντάδων εκατομμυρίων φίλων του αθλήματος σε όλον τον κόσμο. Η διοργάνωση του 2018 διεξήχθη στη Ρωσία και οι στοιχηματικές εταιρείες προσέφεραν πληθώρα επιλογών τόσο για τη νικήτρια ομάδα όσο και για τα επιμέρους γεγονότα. Ο ζωντανός στοιχηματισμός κατά τη διάρκεια των αγώνων άγγιξε το υψηλότερο επίπεδο, καθώς η διαδικασία πλέον έχει απλοποιηθεί και οι παίκτες έχουν εξοικειωθεί με τις αντίστοιχες λειτουργίες.

Φαβορί και αουτσάιντερ

Πριν από την έναρξη του τουρνουά υπήρχε ένα γκρουπ ομάδων οι οποίες ξεχώριζαν ως οι επικρατέστερες για την κατάκτηση του τροπαίου και συγκέντρωναν τις προτιμήσεις των παικτών. Αυτό το γκρουπ των φαβορί αποτελούσαν οι ομάδες της Γερμανίας, της Βραζιλίας, της Ισπανίας, της Γαλλίας και της Αργεντινής, με τις στοιχηματικές εταιρείες να προσφέρουν τις χαμηλότερες αποδόσεις στην περίπτωση κατάκτησης του μουντιάλ από μία από αυτές τις ομάδες. Στο δεύτερο γκρουπ αποδόσεων τοποθετήθηκαν ομάδες όπως το Βέλγιο, η Πορτογαλία, η Κροατία, η Αγγλία, η Ουρουγουάη και η διοργανώτρια Ρωσία. Πρόκειται για ομάδες – αουτσάιντερ οι οποίες δεν ανήκαν μεν στο τοπ-5 παγκοσμίως, όμως είχαν τη δυνατότητα υπό προϋποθέσεις να διεκδικήσουν το τρόπαιο υποσκελίζοντας άλλες θεωρητικά ισχυρότερες.

Η πραγματικότητα

Στη φάση των ομίλων διεξήχθησαν αρκετές δυνατές και αμφίρροπες αναμετρήσεις, στις οποίες είχαμε την ευκαιρία να πάρουμε μια πρώτη γεύση από τις δυνατότητες των ομάδων. Η κάτοχος του τροπαίου και εκ των φαβορί για την κατάκτηση Γερμανία αποχαιρέτησε πολύ νωρίς τη διοργάνωση, αποτελώντας το πρώτο θύμα των εκπλήξεων αυτού του τουρνουά. Την καλύτερη εικόνα σε αυτή τη φάση έδειξαν οι ομάδες του Βελγίου, της Βραζιλίας, της Γαλλίας, της Κροατίας και της Ουρουγουάης, οι οποίες πέρασαν στην επόμενη φάση ως πρώτες από τους ομίλους τους. Στη φάση των 16 αποκλείστηκαν ομάδες όπως η Αργεντινή, η Πορτογαλία και η Ισπανία, με τη Σουηδία να κάνει την υπέρβαση και να φτάνει στους 8. Στα προημιτελικά άρχισε να φαίνεται περισσότερο η ποιότητα των ομάδων και να παίζει σημαντικό ρόλο η κούραση των παικτών από τις υποχρεώσεις όλης της σεζόν. Από εδώ βγήκαν αλώβητες για τα ημιτελικά οι ομάδες της Γαλλίας, της Κροατίας, του Βελγίου και της Αγγλίας, με τις δύο πρώτες να καταφέρνουν να περάσουν στον μεγάλο τελικό, στον οποίον κέρδισαν οι Γάλλοι πανηγυρίζοντας την κατάκτηση του τροπαίου για δεύτερη φορά στην ιστορία του μουντιάλ.

Το αποτέλεσμα

Βλέποντας τις προβλέψεις των στοιχηματικών εταιρειών για τον νικητή της διοργάνωσης πριν από την έναρξη, διαπιστώνουμε ότι τα περισσότερα από τα φαβορί της πρώτης πεντάδας αποκλείστηκαν σχετικά νωρίς, με τη Γαλλία να είναι η μοναδική που έφτασε στα ημιτελικά. Αντιθέτως, οι τρεις από τις τέσσερις ομάδες που απέμειναν ανήκαν στο δεύτερο γκρουπ, καθώς οι ομάδες των μεγάλων αστεριών Μέσι, Ρονάλντο και Νεϊμάρ αποκλείστηκαν νωρίς απογοητεύοντας τους θαυμαστές τους.